génuflexion


génuflexion

génuflexion [ ʒenyflɛksjɔ̃ ] n. f.
• 1372; lat. médiév. genuflexio, de genuflectere
Action de fléchir le genou, les genoux en signe d'adoration, de respect, de soumission. agenouillement, prosternation. Faire, esquisser des génuflexions devant l'autel. « L'oblique génuflexion des dévots pressés » (Flaubert).
Fig. et littér. Acte de respect, de soumission. flatterie , obséquiosité, servilité.

génuflexion nom féminin (latin médiéval genuflexio, -onis, du latin classique genu, genou, et flectere, fléchir) Action de fléchir le(s) genou(x) en signe d'adoration, de respect, de soumission. ● génuflexion (synonymes) nom féminin (latin médiéval genuflexio, -onis, du latin classique genu, genou, et flectere, fléchir) Action de fléchir le(s) genou(x) en signe d'adoration, de respect...
Synonymes :

génuflexion
n. f. Flexion d'un genou, des genoux en signe d'adoration ou de respect.

⇒GÉNUFLEXION, subst. fém.
A. — 1. Action de fléchir le genou (ou les genoux) en témoignage de respect et de soumission. Trois chanoines sortirent de la sacristie (...), ils s'arrêtèrent devant messire Guillaume Chappedelaine et lui firent de profondes génuflexions (A. FRANCE, Clio, 1900, p. 139) :
1. Toutes les dames ayant fait une génuflexion devant la princesse, qui les releva, reçurent d'elle dans un baiser, et comme une bénédiction qu'elles eussent demandée à genoux, la permission de demander leur manteau et leurs gens.
PROUST, Guermantes 2, 1921, p. 544.
2. En partic. [Dans certains cultes, notamment dans le culte catholique] Fléchissement du genou en signe d'adoration. De temps à autre, au fond, un sacristain passait en faisant devant l'autel l'oblique génuflexion des dévôts pressés (FLAUB., Mme Bovary, t. 2, 1857, p. 85). Devant le corps de Jésus-Christ nous fîmes une génuflexion profonde (BILLY, Introïbo, 1939, p. 151) :
2. Le servant prit le Missel, qu'il porta à gauche, du côté de l'Évangile, en ayant soin de ne point toucher les feuillets du livre. Chaque fois qu'il passait devant le tabernacle, il faisait de biais une génuflexion qui lui déjetait la taille.
ZOLA, Faute Abbé Mouret, 1875, p. 1221.
B. — Au fig.
1. Marque de servilité à l'égard de quelqu'un ou de quelque chose :
3. En vain, nous donnions à « l'honneur de l'armée » toutes les satisfactions légitimes, dans l'espérance que nos magistrats, une fois leurs génuflexions faites devant le sabre, trouveraient au fond de leur conscience délabrée quelque vieux culot de respect pour la loi qu'ils font leur état d'appliquer.
CLEMENCEAU, Iniquité, 1899, p. 301.
2. Poét. C'était un salut de la nature, une génuflexion d'arbres et de fleurs, chantant dans le vent (HUYSMANS, En route, t. 2, 1895, p. 213).
REM. Génuflexe, adj. Porté aux génuflexions. Tous les hommes faisaient sur leur passage [des femmes] une haie d'admirations génuflexes (MURGER, Scènes vie jeun., 1851, p. 40).
Prononc. et Orth. : []. Ds Ac. 1694-1932. Étymol. et Hist. XIVe s. (J. GOLEIN, Trad. du Ration. de G. Durant, B.N. 437, fol. 96 v° ds GDF Compl.). Empr. au lat. chrét. genuflexio (BLAISE) dér. du lat. chrét. genuflectere « fléchir le genou, s'agenouiller devant ». Fréq. abs. littér. : 89.

génuflexion [ʒenyflɛksjɔ̃] n. f.
ÉTYM. 1372; lat. médiéval genuflexio, du lat. ecclés. genuflectere « fléchir le genou » (vulgate), de genu (→ Genou), et flectere « courber, plier » (→ Flexion).
1 Action de fléchir le genou, les genoux en signe d'adoration, de respect, de soumission. Agenouillement, prosternation; agenouiller (s'), prosterner (se). || Faire, esquisser (cit. 5) des génuflexions devant l'autel (→ Prêtre, cit. 1), devant un roi (→ Encenser, cit. 1). || Ébauche de génuflexion dans la révérence.
1 (…) chaque jour, une foule passait devant lui, avec des génuflexions et des baise-mains à l'orientale.
Flaubert, Trois contes, « Lég. Saint Julien l'Hospitalier », II.
2 De temps à autre, au fond, un sacristain passait en faisant devant l'autel l'oblique génuflexion des dévots pressés.
Flaubert, Mme Bovary, III, I.
3 Quant aux génuflexions répétées avant et pendant les cinq prières quotidiennes, elles représentent, pour les hommes vieillissants, une gymnastique efficace.
G. Duhamel, la Turquie nouvelle, IV.
Par anal. Flexion du genou.
4 On choisit pour lui des skis à sa taille et on les fixa avec de fortes ligatures, après des tâtonnements et quelques génuflexions.
J. Chardonne, les Destinées sentimentales, p. 485.
2 Fig. et littér. Acte de respect, de soumission. Adulation, flatterie; obséquiosité, servilité. || Se confondre, se répandre en génuflexions devant un supérieur.
REM. Le dér. génuflexionner « faire des génuflexions » est attesté en 1833 (L. de Cormenin, in D. D. L.).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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